Stories of Things /// Design

Cliquez ici pour lire l’article en français

Baltic inventiveness

While visiting Stockholm back in October last year, we took the opportunity of the cheap (and exciting!) ferry trips across the Baltic Sea to discover another gorgeous capital, Tallinn in Estonia.

tallinn estonia lifestyle travel visit capital
During our short stay there, we discovered not only the historical beauty of the city, but also how modern and forward-thinking Tallinn is. With many online based administrative services and support, creating your own independent business can be done in no time there. Its cheap cost of living and its advanced views on new technologies make it a great place to start an independent adventure for any inspired new business owner.

We discovered this while meeting with Maria, a young designer who has launched her inventive collection of lights and objects. Simple lines, sustainable materials and an actual story behind each piece… with Stories of Things, Maria uses her creativity to design useful, thoughtful objects.

independent design stories of things lifestyle blog

Intrigued? Read Maria’s answers to our short interview below!

The story of Stories of Things

Maria, could you please describe Stories of Things in 5 words maximum:
Every object has a story.

Where are you from, and where is Stories of Things based?
I’m based in Tallinn, Estonia, but I’m flexible to work remotely.

When did you start your business?
About one year ago, at the end of 2015

What did you do before creating Stories of Things?
I studied furniture design but I worked as a translator/editor for a few years before I went back to design and started my company.

independent design stories of things lifestyle blog

Creative and sustainable design

What motivated you to create your own business?
Well, first of all it was really difficult to find a job in my field. There are basically no job ads for furniture designers, so you either have to contact companies yourself or start your own thing.
Also, I wanted to experience what it’s like to own a business. I’m really happy I did it because I have learned so much during this year. In Estonia it’s quite easy to start you own business and a lot of people I know have done that so I didn’t really see it as a huge challenge. It seemed like a natural thing to do.

How do you differentiate yourself from other similar businesses?
I concentrate on my values: producing with a minimal material loss, reusing materials, making sustainable choices.
“Stories of Things” is about the work process and reasons behind creating something – I’m planning to talk a lot about the action behind the scenes, not just show beautiful photos of the end result.

independent design stories of things lifestyle blog

What is the thing you like most in your activity?
Not having to sit in an office from 9 to 5. I am flexible both with my time and location. I don’t have a boss, but I have some great business partners.

Any advice for anyone trying to start up their own business?
Do it in Estonia – it’s very simple 😉

And finally, what are your plans for Stories of Things for the near future?
I’m planning to start more collaboration projects, also with foreign companies. I have a lot of ideas, for example I would like to work with cork in Portugal. In the near future I’m still working on my cardboard lamps and possibly some new products, my blog and collaboration projects in Estonia.

To discover more about this exciting concept, you can visit Stories of Things’ website (to come soon!), and follow their adventures on Facebook and Instagram!

 

independent design stories of things lifestyle blog

La créativité à la baltique

En visitant Stockholm en octobre dernier, nous avons profité de la proximité de la capitale suédoise avec les autres capitales scandinaves (et des petits prix des companies de ferry!) pour traverser de nuit, en bateau la mer Baltique et rejoindre Tallinn en Estonie.

tallinn estonia lifestyle travel visit capital
Nous ne sommes pas restés très longtemps, pas plus de 24h, mais celà nous a suffi pour nous rendre compte non seulement de la beauté historique de la capitale estonienne, mais également de sa modernité. Tallinn est tournée vers le futur, avec des infrastructures électroniques avancées, une économie tournée vers internet et les nouvelles technologies, et une administration résolument moderne. Monter sa propre entreprise en Estonie ne prend que quelques heures et peut être fait en ligne, ce qui fait de Tallinn, avec son coût de la vie assez bas, une destination de choix pour les nouveaux entrepreneurs dynamiques.

C’est le constat que l’on s’est fait en rencontrant Maria, une jeune designer estonienne qui a lancé récemment sa collection de lampes et objets design. Des lignes simples et épurées, des matériaux recyclables ou recyclés, et une histoire derrière chaque objet… C’est le concept de Stories of Things, à travers lequel Maria fait jouer sa créativité.

independent design stories of things lifestyle blog

L’histoire de Stories of Things

Maria, peux-tu nous décrire Stories of Things en 5 mots maximum :
Chaque objet a son histoire.

D’ou viens-tu ?
Je vis à Tallinn en Estonie, mais peux travailler n’importe où.

Quand as-tu crée ton entreprise ?
Il y a à peu pres un an, fin 2015. 

Que faisais-tu avant Stories of Things?
J’ai fait des études dans le design de mobilier, et j’ai par la suite travaillé comme éditrice/traductrice pendant quelques années. Puis je suis revenue vers ma vocation, le design, pour créer ma propre entreprise. 

independent design stories of things lifestyle blog

Un design créatif et durable

Qu’est-ce qui t’a motivée à créer ta propre entreprise ?
Tout d’abord, la difficulté à trouver un emploi dans ce secteur très spécifique. Il n’y a tout bonnement pas de petites annonces de boulot pour des designers de meubles. Alors il vous reste soit à vous mettre en contact avec les marques directement, soit à créer votre propre business.
J’avais également très envie d’experimenter la vie d’entrepreneur. Et je suis bien contente de m’être lancée, car j’ai tellement appris au cour de l’année qui vient de se passer ! En Estonie, il est très facile de monter son propre business, et je connais de nombreuses personnes qui se sont lancées. Ca ne me semblait donc pas être un challenge insurmontable, et ca s’est au final fait tout naturellement.

Comment parviens-tu à faire la différence face à tes concurrents ?
Je me concentre sur mes valeurs : parvenir à produire avec le moins de pertes possible, réutiliser Ies matériaux, faire des choix durables. 
“Stories of Things” c’est bien plus que du design et de jolies photos, il s’agit également d’expliquer tout le processus qu’il y a derrière la création d’un objet, tout le raisonnement qui m’amène vers le produit lui même. Je prévois de laisser beaucoup de place à l’explication de ce raisonnement; aux “coulisses” de la création.

independent design stories of things lifestyle blog

Qu’est-ce qui te plaît le plus dans ce que tu fais ?
Ne pas avoir à rester coincée dans un bureau du matin au soir. Je reste flexible, tant en terme de planning que d’endroit. Je n’ai pas de patron, mais j’ai de fantastiques collaborateurs. 

As-tu un conseil à donner à ceux qui veulent se lancer dans l’aventure indépendante ? 
Faites le en Estonie – c’est super simple ici ! 😉

Et pour finir, quels sont tes plans pour les quelques années à venir ?
Je travaille sur de possible projets collaboratifs, notamment avec des entreprises étrangères. De nombreuses idées me viennent, notamment le travail de matériaux comme le liège au Portugal, par example. Pour ce qui est du futur proche, je continue de travailler sur mes lampes faites de carton et sur d’autres produits, sur mon blog ainsi que sur d’autres collaborations ici en Estonie. 

Pour en savoir plus sur ce chouette concept en cours de développement, vous pouvez visiter le site de Stories of Things (en ligne très bientôt !) et suivre ses aventures sur Facebook et Instagram.

Un petit commentaire ? /// Leave us a comment!