Travel tips: London, Crouch End

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Puisqu’il est important de soutenir les petits indépendants même pendant les vacances, vous pourrez maintenant retrouver dans la toute nouvelle rubrique “Travel” de Six Degrés de Séparation quelques bonnes adresses de boutiques, cafés, restos, bars à ne pas manquer lors de vos prochains voyages.
Et pour le tout premier post de la rubrique “Travel”, direction Crouch End, London, UK!

Crouch End © Aref Adib
© Aref Adib

Ambiance de village very british, maisons victoriennes à flanc de colline, uniquement accessible en bus (ou en vélo pour les ambitieux) et pourtant assez proche du centre de Londres, grouillant de familles et accessoirement de célébrités (faire votre ravitaillement en compagnie de James McAvoy ou Kit Harrigton y est assez fréquent), Crouch End est surtout un quartier où la créativité reigne et dont la communauté supporte amplement les petits commerces indépendants. Et puis c’est aussi et surtout mon quartier de coeur, qui m’a accueillie les bras ouverts lorsque j’y ai débarqué avec mes valises de parisienne il y a quelques automnes, et qui m’a grandement inspiré lors de la création de ce blog.

Et donc, quelles sont les bonnes adresses indépendantes à visiter à Crouch End, lors de votre prochain voyage à Londres ?

Little Paris Store

Little Paris vintage store Crouch End London

Mon Petit Paris! Je me devais de citer en premier cette boutique si unique à Londres, puisque j’y ai fait mes armes de “retaileuse” pendant quelques années. Une sélection 100% française de meubles vintages, d’accessoires de mode (pas vintage eux mais totalement irrésistibles), un style unique et ce fameux “je ne sais quoi” que les grands-britons nous envient, c’est tout ça à la fois Little Paris. C’est aussi une équipe de pros de la déco adorables, qui sauront tout autant vous conseiller sur la Tolix qu’il vous faut que sur les bonnes adresses à ne pas manquer lors de votre séjour à Londres.

Little Paris Store, 39 Park Road, London N8 8TE

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Banner’s

Banners restaurant Crouch End London

Parceque le shopping ça creuse, après Little Paris c’est direction Banner’s, quelques mètres plus loin (pratique !). Un incontournable absolu pour les brunchs, une institution où vous vous régalerez de specialités british à la sauce carribéennes – et de specialités carribéennes à la sauce british. Les english breakfasts y sont délicieux et vraiment copieux – je vous mets au défi de finir votre assiette ! Et impossible de s’y ennuyer, il suffit de jeter un oeil à chaque recoin du restaurant pour y découvrir une petite surprise : des bonbons aux insectes aux cartes scolaires de France, en passant par la petite plaque dorée qui indique la table où Bob Dylan s’est régalé… Mythique !

Banner’s, 21 Park Road, London N8 8TE

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Edith’s House

Edith's House Crouch End London top tips

Quoi de plus british qu’un scone, géréreusement tartiné de confiture et de clotted cream – la plus délicieuse des crises cardiaques ! Chez Edith’s House, les scones sont la spécialité (le scone à la noix de coco accompagné de confiture de framboises/vanille est un “must try”), mais ce qui rend l’adresse vraiment unique c’est la déco vintage du lieu. Edith existe pour de vrai, elle est la grand-mère du fondateur de ce café fou, qui, en son hommage, a recréé chaque pièce de sa maison, papier peint 70’s compris. Le résultat: vous pouvez choisir de manger vos scones ou vos bacon butties sur le lit (attention aux miettes !), le lavabo, le fauteuil du salon ou la salle à manger d’Edith. Et la déco hyper soignée capture malicieusement tous les éléments rétros (ou carrément dépassés) qui nous rappellent la maison de notre mamie à nous.

Edith’s House, 59 The Broadway, London N8 8DT

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The Queens

The Queens pub Crouch End London top tips travel

Pas de virée à Londres sans passer par un bon pub, pardi ! Et à Crouch End, le pub à tester/visiter/adorer c’est le Queens, un ancien hôtel-pub construit au tout début du XXe siècle. Déco impressionante aux sublimes plafonds (tonnes de likes sur Instagram assurés), beer garden idéal, équipe passionnée et menu pub traditionel mais de très bonne qualité, et si vous avez de la chance vous tomberez sur un concert impromptu d’une célebrité du coin !
The Queens, 26 Broadway Parade, London N8 9DE

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Flash Back Records

Flash Back Record Shop Crouch End London

Flash Back Records, disquaire indépendant londonien qui continue depuis 1997 de satisfaire les passionnés de musique, qu’ils soient à la recherche d’un collector ou d’un grand classique à tout petit prix. Une sélection folle, de quoi passer quelques heures à se perdre dans les bacs ou discuter avec l’équipe évidemment connaisseuse – prévoyez suffisamment de place dans vos valises !

Flash Back Records, 144 Crouch Hill, London N8 9DX

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Et on s’y rend comment à Crouch End ? Situé dans le Nord de Londres, le plus simple est très certainement de prendre le métro jusque Finsbury Park (Victoria et Picadilly lines), puis de prendre le bus W7 (assurez-vous de prendre la “place du chauffeur” au premier étage, superbes vues de là-haut !).

Crouch End est également un très bon point de départ pour d’étonnantes balades : le long du Parkland Walk, ancienne voie ferroviaire devenue parc naturel ; au coeur du Highgate Wood pour se sentir complètement déconnecté de la capitale, ou du haut d’Alexandra Palace pour une vue imprenable sur l’horizon londonien (et avec un passage obligé au deer park pour faire un petit coucou à Bambi). Le tout étant faisable en quelques heures seulement, alors pour votre prochain voyage outre-Manche, ajoutez Crouch End à votre programme à Londres !

Pour finir, si, comme moi vous ne pouvez vous empêcher de lister tous vos bons plans voyages sur Google Map, voici la carte Six Degre(e)s de Crouch End – et pour plus d’adresses et de bons plans sur ce chouette quartier londonien, car il y en a réellement des tonnes, n’hésitez pas à me contacter !

London Crouch End top tips travel

Supporting small, independent businesses at home is great… doing it while on holidays is even better! This new “Travel” section of Six Degrees of Separation will help you find amazing independent shops, cafes, restaurants and bars for your next trip, a little help to make your holidays even more unique and memorable.
And for the very first blog post of this new “Travel” section, let’s all go to Crouch End, London, UK!

© Aref Adib
© Aref Adib

Lovely villagey atmosphere, gorgeous victorian houses boarding all the streets, no tube access but still rather close to the city centre, very family friendly and beloved by the latest “Doctor”, “Professor X” or “Jon Snow” (or at least those portraying them), Crouch End is essentially a culturally vibrant area of London, with a close-knit community greatly supporting the local and independent businesses. And it’s also the area that I made mine when moving to London a few autumns ago, and which inspired me a lot when creating this blog.

Our selection of independent shops and eateries that you simply cannot miss on your next trip to London…

Little Paris Store

Little Paris Store

Mon Petit Paris! I couldn’t not start this selection without this unique shop, very dear to me as I started my retail career and London life there. Little Paris is an obviously french treasure cove of vintage furniture and modern fashion accessories, craftily selected with style in Paris but also in many flea markets in France. The team there not only know all there is to know about the Jieldé, Tolix and other Prouvé designs, but they will also help you find the perfect gift, from their gorgeous leather bags to the delicious fragrances from the South of France.

Little Paris Store, 39 Park Road, London N8 8TE

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Banner’s

banners

Just a few meters away from Little Paris, head on to the famous and beloved Banner’s. A staple in North London for brunches (but not only), with massively delicious english breakfasts and carribean specialties. And for those who can’t sit still, have a little look around and make a list of all the treasures you’ll find in the restaurant: vintage school maps of France, candies with real bugs inside, retro british memorabilia and that very famous plaque showing the table Bob Dylan chose to sit at a few years ago…

Banner’s, 21 Park Road, London N8 8TE

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Edith’s House

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You come to Edith’s House for two quite special things: the absolutely delicious fresh scones (order the coconut scone with raspberry vanilla jam, don’t even think twice, just order it!) and the very unique decor… “Edith” isn’t just a name, she is the owner’s grand-mother and as an hommage they have re-created the interior of her house in their fairly recent Crouch End restaurant. That leaves you to decide if you wish to enjoy your scones and bacon butty in the living room, the bedroom or… the bathroom, yes. And you will quickly spot many retro decoration details that will remind you of your own nan’s house, for sure!

Edith’s House, 59 The Broadway, London N8 8DT

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The Queens

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No London trip would be complete without a stop in a traditional pub. And if there was one pub to see in Crouch End, it would definitely be the Queens! Built a little bit more than a century ago, this old pub/hotel is simply impressive, with finely detailed ceilings, a beautiful bar and an unmissable beer garden.
The Queens, 26 Broadway Parade, London N8 9DE

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Flash Back Records

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Flash Back Records, or how to spend hours getting lost in decades and decades of music! Independent record shop opened in 1997 (this Crouch End branch opened 10 years ago), it quickly became a staple thanks to its expert selection and affordable classics. Just make sure you keep enough space in your suitcase!

Flash Back Records, 144 Crouch Hill, London N8 9DX

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How do we get to Crouch End? The easiest is to take the underground to Finsbury Park, and then the W7 bus (make sure to take the driver’s seat upstairs, amazing views up there!).

Crouch End is also a great starting point for long walks: discover the green and sometimes eerie path of the Parkland Walk, then head to Highgate Wood to completely disconnect from the city buzz, or climb the hill up to Alexandra Palace and be rewarded with one very nice view of London’s skyline. All of this is easily doable in a few hours, so make sure to add Crouch End to your plans for your next London trip!

Finally, if you are just like me and love to prepare a Google Map for your city trips, find these top 5 independent tips in Crouch End listed on this map here! And for more tips and unmissable places, do get in touch, there are many more things to see in the area!

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